Battle of the Frenchies

סיכום התחרות האחרונה והחשובה מכולן בסבב ה DH העולמי לעונת 2019

DAA 9.19 1070×200
Matzman 8.19  1070×200
DAA 8.19 1070×200
Matzman 7.19  1070×200
DAA 6.19 1070×200
טרק קדימה 1070×200
Matzman 9.19  1070×200

כתב: ליאור דיין  צילומים: Bartek Wolinski/Red Bull Content Pool

אי אפשר להמציא דברים כאלה. ברצינות. שימו את האחים כהן, טרנטינו, סקורסזה ושפילברג בחדר סגור למשך שנה, ועדיין לא תקבלו כזה תסריט הזוי ומותח. התחרות המסכמת של ליגת הדאונהיל העולמית לשנת 2019 סיפקה את הפיניש המדהים ביותר שהיה בענף כבר שנים רבות. יש שיגידו אי-פעם.

 מעולם לא דמיינתי שאתפקד כפרשן ספורטיבי, אבל יש סיפורים שחייבים לספר…

אתחיל ואומר במפורש- הפסקאות הבאות הם האמ-אמא של הספוילרים. אז אם טרם צפיתם, ויש לכם קמצוץ של כוונה לעשות זאת (דוגרי, הרבה יותר מעניין מהחפירה שלי) – תעשו זאת קודם כאן.

ap-21gmen1an2111_news-copy
snowshoe-dh-finals-2019-aaron-gwin-copy

DAA 9.19 1070×200
Matzman 8.19  1070×200
DAA 8.19 1070×200
Matzman 7.19  1070×200
DAA 6.19 1070×200
טרק קדימה 1070×200
Matzman 9.19  1070×200

כמו כל סיפור ראוי, נתחיל בהצגת הדמויות. אגב, אלא אם כן אציין אחרת, פשוט תניחו שכל הרוכבים בסיפור הם צרפתים. הדומיננטיות שלהם השנה היתה כה אבסולוטית שזה מרגיז. נו שוין.

בפינה אחת, ומוביל בניקוד המצטבר- לואיק ברוני. רק שבוע לפני כן גרף לעצמו אליפות עולם רביעית במספר ושלישית ברצף כמתחרה עילית ואליפות עולם אחת כגוניור (הישג שלא נראה מאז ניקו ווליוז לפני 20 שנה) . בקיצור, לא סתם הרוויח את הכינוי "סופר ברוני". מה שכן, על-אף שלרשותו ארבע אליפויות עולם, תואר אלוף הסבב חמק ממנו עד היום. להזכירם אליפות עולם היא תחרות חד פעמית (לא ליגה) בה המנצח מוכרז כאלוף עולם, כשאליפות הסבב או גביע העולם היא התוצאה המצטברת של הליגה כולה (8 תחריות בד"כ). השנה הוא מוביל בניקוד הכללי ותואר אליפות הסבב הנכסף כמעט בכיס שלו. כמעט. יש רק מתחרה אחד שעשוי לחטוף לו הכל בשניה האחרונה.

ap-21gmekyfs2111_news-copy
ap-21gmf23v12111_news-copy
snowshoe-dh-finals-2019-loic-bruni-copy

DAA 9.19 1070×200
Matzman 8.19  1070×200
DAA 8.19 1070×200
Matzman 7.19  1070×200
DAA 6.19 1070×200
טרק קדימה 1070×200
Matzman 9.19  1070×200

תכירו את אמורי פירון, אלוף העולם לשנת 2018, והאיש שפשוט העלה את הרף בשנה שעברה. ישנם רוכבים שלא ברור מהיכן הם שולפים שניות על כולם. פירון הוא לא מאלה, במקרה שלו זה ברור כשמש- הבנאדם ראבאקיסט מטורף שחי על הקצה עם אנרגיות שגורמות לחלק מהמתחרים האחרים להיראות מנומנמים. כשהוא תופר ראן טוב, זה לא נראה כלכך חלק וזורם, אך קשה לראות איך אפשר לנצח אותו. במקצה החימום הוא התרסק, עיקם את ידית הברקס, ועדיין היה המהיר ביותר ברוב חלקי המסלול. הפעם הוא בא רעב, ועם 90 נקודות בלבד בינו לבין תואר אלוף שני ברציפות, הוא מריח דם. אילו יגיע במקום הראשון, וברוני יגיע מחוץ לשלישיה הראשונה, הוא יעקוף אותו בסיבוב ויזכה באליפות.

 

snowshoe-dh-finals-2019-pre-race-pierron-copy
snowshoe-dh-finals-2019-pierron-post-race-copy
ap-21gmeqs7d2111_news-copy

DAA 9.19 1070×200
Matzman 8.19  1070×200
DAA 8.19 1070×200
Matzman 7.19  1070×200
DAA 6.19 1070×200
טרק קדימה 1070×200
Matzman 9.19  1070×200

בפינה השלישית, ומדורג שלישי בניקוד, טרוי ברוסנן האוסטרלי. הרוכב העקבי ביותר העונה. הבחור נמצא באופן קבוע על הפודיום, אך לא זוכה לעמוד בראשו, וזאת למרות ראנים מדהימים תחרות אחר תחרות. כפי שאומרים באנגלית – "תמיד השושבינה, אך לעולם לא הכלה". אגב, טכנית, הוא עוד יכול לזכות בתואר האליפות, אך זה בתנאי שיסיים במקום הראשון בעוד ברוני ופירון יפקששו באופן משמעותי ויגיעו אי שם במקום 30 בערך.  כך או כך, היקום חייב לו איזה זכיה בקרוב.

ap-1vvry4rzn2112_news-copy
ap-1zv8msevs1w11_news-copy

ובפינה הרביעית, אחד הרוכבים שיודע לשלוף שפנים מהכובע יותר טוב מכולם – דני הארט הבריטי. למרות שסיים ראשון במקצה המוקדמות בכמה תחרויות השנה, טרם הצליח להגיע לראש הפודיום. הזדמנות אחרונה עבורו לשנה זו והוא יודע שהוא מסוגל לזכות. הוא סיים במקום הראשון במקצה החימום, וברור לכולם שהוא הולך לתת 110%.

ap-217gtxpj11w11_news-copy
ap-1zv8mtzcs1w11_news-copy

הא, וישנה עוד דמות אחת מפתיעה, אבל אשמור אותה לסוף.

וכמובן, המיקום- עיירת הסקי הקטנטנה Snowshow, במחוז פוקהונטס (רציני) שבמדינת וירג'יניה המערבית. מסלול חדש לחלוטין לגביע העולמי ומגוון יותר ביחס ליתר המסלולים. שילוב של גינות סלעים מחרידות, קטעים פתוחים מלאי קווים ודשא, קטעי פידול וקפיצות מהסוג שקשה לקלוט את הגודל שלהן בטלויזיה. המסלול החדש ותנאי מזג האוויר המשתנים לא עשו חיים קלים מדי באימונים. גם התחרות האחרונה במאונט סיינט אן שבקנדה גבתה כמה קורבנות, ואחוז משמעותי מהמתחרים הבולטים נעדרו מהתחרות או זינקו עם פציעות. בולט ביניהם היה ברוק מקדונלד, שהתרסק בדרופ מרושע באימונים בקנדה, וחיכה עם שתי חוליות שבורות על ההר במשך 5 שעות עד לפינוי אווירי- פציעה אשר העיבה על התחרות בסיינט אן. אבל נחזור לענייננו… (והחלמה מהירה ומלאה לברוק!).

ap-21gmfda592111_news-copy
snowshoe-dh-finals-2019-martin-maes-copy
snowshoe-dh-2019-laurie-greenland-copy

DAA 9.19 1070×200
Matzman 8.19  1070×200
DAA 8.19 1070×200
Matzman 7.19  1070×200
DAA 6.19 1070×200
טרק קדימה 1070×200
Matzman 9.19  1070×200

מקצה הגמר

התחרות התחילה במקצה הנשים, עם סיום דרמטי של טרייסי האנה האוסטרלית. טרייסי רכבה חזק וחכם כל העונה, ונזקקה למקום שישי ומעלה כדי לזכות באליפות. היא זינקה אחרונה והובילה בתחילת הראן. נדמה היה שהנצחון בכיס שלה, אך באמצע המסלול החלה להאט ולבסוף חצתה את קו הסיום במקום החמישי. זוהי האליפות הראשונה שלה, ובטוח שאחיה, Sick Mick האגדי, גאה בטירוף.

finish-snowshoe-hannah-copy
finish-snowshoe-camera-copy
ap-21gmf8m7w2111_news-copy
ap-21gmfgj4d2111_news-copy

DAA 9.19 1070×200
Matzman 8.19  1070×200
DAA 8.19 1070×200
Matzman 7.19  1070×200
DAA 6.19 1070×200
טרק קדימה 1070×200
Matzman 9.19  1070×200

ברשותכם, אמשיך מאמצע מקצה הגברים. תומאס אסטאק קבע זמן שהחזיק מעמד יותר מחצי תחרות. להפתעת כולם, כולל עצמו, אסטאק נשאר בכיסא החם למרות מתקפה מצד חלק מהרוכבים החזקים ביותר בסבב. כ-15 רוכבים לסיום, ואמורי פירון על קו הזינוק. ברור לכולם שהוא הולך לתת פייט רציני. בכל נקודת תזמון (ספליט) במהלך המסלול הזמן "ירוק", והפערים רק הולכים וגדלים. הוא תוקף לאורך כל המסלול, סוחט את אופני הקומנסל המדהימים שלו ולמרות החלקת רגל ממש בתחילת ספרינט דיווש, חוצה את קו הסיום 5 שניות לפני כולם! כרגיל, פירון מעלה את הרף בפער לא נורמלי, ולא ברור בכלל מי יצליח להתקרב לזמן שכזה. אם ישמור על המקום הראשון, יתכן וישאיר אצלו את תואר האליפות גם השנה.

האירוניה היא שפער כה גדול דווקא יכול לשחק לטובת ברוני. כל עוד יש פער זמנים משמעותי בין פירון במקום הראשון למקומות השני והשלישי, יש לברוני יותר מרווח תמרון, שכן הוא רק צריך להגיע בשלישיה הראשונה. במצב כזה הוא אינו מחויב לקחת סיכונים מיותרים והסיכוי לפאשלות או התרסקויות קטן משמעותית.

DAA 9.19 1070×200
Matzman 8.19  1070×200
DAA 8.19 1070×200
Matzman 7.19  1070×200
DAA 6.19 1070×200
טרק קדימה 1070×200
Matzman 9.19  1070×200

אך יותר מעשרה רוכבים נותרו עד לסיום. אם יש מישהו שיכול להראות שהמירוץ עוד לא נגמר, זה גרג מינאר הדרום אפריקאי. בגיל 37 הוא אומנם המבוגר ביותר בסבב, אך גם המנוסה והמצליח ביותר. היכולת שלו לגרום לראן מהיר להיראות רגוע ובשליטה היא פשוט לא הגיונית. אמורי פירון, שצעיר ממנו ב 14 שנה, רכב כאחוז דיבוק, והנה מינאר מזנב בו בשליטה מוחלטת. בספליט הראשון ההפרש היה רק 0.07 שניות! האם גרג יצליח להזיז את פירון מהמושב החם, ואולי מהאליפות כולה? לבסוף, מינאר חוצה את הקו במקום השני, כמעט 2 שניות אחרי פיירון. אחרי מינאר הפודיום הולך ונהיה צפוף יותר. טרוי ברוסנן האוסטרלי מתחיל חזק מאוד ושומר על מרחק נגיעה מאמורי פירון עד לאמצע המסלול, אך לבסוף חוצה את הקו במקום שלישי. אחד הרוכבים המפתיעים ביותר הוא צ'ארלי האריסון האמריקאי, שנותן את הראן הטוב ביותר בחייו על קרקע ביתית. בספליט הראשון הוא בפער של כ 1.6 שניות, אבל איכשהו באמצע המסלול הוא מצליח לצמצם את הפער לכדי 0.1 שניות בלבד! אם הוא מנצח, לא רק שיעמוד בראש הפודיום לראשונה בקריירה שלו, אלא שגם יגנוז מפירון את חלום האליפות, ויאפשר לברוני לפזז את דרכו למטה בניחותא. לבסוף הוא חוצה את קו הסיום 0.3 שניות בלבד אחרי פירון, ומתברג במקום השני.

אפשר לחתוך את המתח בסכין

ברוני על קו הזינוק, כאשר שלושת המקומות הראשונים מופרדים ב-1.7 שניות בלבד. עם מרווח תמרון כה קטן, אין לו ברירה אלא לתת את המקסימום ולהחזיק אצבעות. הוא לא יכול להרשות לעצמו ראן מחושב וזהיר. לואיק "סופר ברוני" שנראה כל העונה בהרמוניה מושלמת עם אופני הספשלייזד שלו, עושה ראן מופרע ומשוחרר, עם הרבה דריפטים וטעויות קטנות. רואים שהוא דוחף לקצה. לאורך כל הראן הוא מפלרטט בין מקום שלישי לרביעי. אם יגיע רביעי, הלך הגביע. הוא חוצה את קו הסיום בפרץ דיווש במקום השלישי, שנייה וחצי אחרי פירון. הוא מתיישב לצד אמורי פירון בכיסא החם והמבט המודאג שלו אומר הכל. הוא יודע שהראן שלו לא היה מושלם. הכל תלוי עכשיו בדני הארט.

הרוכב האחרון על המסלול, והמהיר ביותר בראן החימום, דני הארט הבריטי, על קו הזינוק. כשיש לו מוטיבציה, אין רוכב מופרע ממנו על ההר. שום רוכב אחר בליגה כיום אינו מסוגל להתמודד עם חוסר שליטה כמו הארט. אבל הראן של דני דווקא נראה מבוקר יחסית. לאורך כל הראן הוא מתנדנד בין מקום שני לשלישי, כשנייה אחת אחרי פירון. זה התרחיש הגרוע ביותר עבור ברוני, שכבר מבין שאיבד את האליפות והולך לחבק את פירון. ברוני כל-כך בסטרס שהוא אפילו לא מוריד את הקסדה לאורך כל הראן. ואז, בספליט הרביעי, כ-20 שניות בלבד לפני קו הסיום, הכל מתהפך. זוכרים שאמרתי שיש רוכבים ששולפים מהכובע? ובכן, איכשהו דני הארט צמצם כמעט שתי שניות, וכעת הוא מוביל! אם יצליח לשמור על היתרון כל התמונה תשתנה! ספרינט מטורף לסיום, ודני חוצה את הקו 0.65 שניות לפני פירון ובכך לוקח סוף כל סוף תחרות ראשונה עבורו לעונה.

DAA 9.19 1070×200
Matzman 8.19  1070×200
DAA 8.19 1070×200
Matzman 7.19  1070×200
DAA 6.19 1070×200
טרק קדימה 1070×200
Matzman 9.19  1070×200

DAA 9.19 1070×200
Matzman 8.19  1070×200
DAA 8.19 1070×200
Matzman 7.19  1070×200
DAA 6.19 1070×200
טרק קדימה 1070×200
Matzman 9.19  1070×200

וכאן מגיע הטויסט האמיתי, ממש כמו בסרט של גיא ריצ'י, שניה אחת לפני הסוף. בכך שדני התברג ראשון, הוא למעשה הוציא את ברוני מהשלישיה הראשונה, שם היה חייב להישאר כדי לזכות בתואר האליפות. נדמה שברוני, איך נגיד, אכל אותה. אלא שדני גם דחק את פיירון למקום השני, וכעת פירון אינו גורף מספיק נקודות כדי לעקוף את ברוני בדירוג הכללי. בתחילת הראן של הארט, ולכל אורכו בעצם, פירון היה אלוף הסבב בפעם השנייה ברציפות. הספרינט האחרון של הארט, 25 שניות מהסוף, הפך את הקערה על פיה ונתן את האליפות ואת הדאבל לברוני. לא יכול להיות יותר צמוד מזה.

פירון, מבואס באופן מובן, הולך לברך את ברוני, שכולו מלא דמעות שמחה (ועדיין חבוש קסדה). לויק ברוני זוכה באליפות הסבב הראשונה שלו אי פעם, ובכך גם הופך לרוכב הראשון שמצליח לזכות בתואר הכפול (גם אליפות וגם גביע) מאז סאם היל בשנת 2007.

snowshoe-women-dh-tracey-copy
danny-hart-snowshoe-2019-1-copy
snowshoe-dh-finals-2019-danny-hart-british-flag

DAA 9.19 1070×200
Matzman 8.19  1070×200
DAA 8.19 1070×200
Matzman 7.19  1070×200
DAA 6.19 1070×200
טרק קדימה 1070×200
Matzman 9.19  1070×200

DAA 9.19 1070×200
Matzman 8.19  1070×200
DAA 8.19 1070×200
Matzman 7.19  1070×200
DAA 6.19 1070×200
טרק קדימה 1070×200
Matzman 9.19  1070×200

כתבות נוספות